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INSIGHTS

[ Criminal_Law ][SUPREME COURT] Insult; Violation of the Act on Promotion of Information and Communications Network
2020.06.05

Supreme Court Decision 2014Do15290 Decided December 27, 2016【Insult; Violation of the Act on Promotion of Information and Communications Network Utilization and Information Protection, Etc. (Defamation)】

대법원 2016. 12. 27. 선고 2014도15290 판결 [모욕·정보통신망이용촉진및정보보호등에관한법률위반(명예훼손)]

 

【Main Issue and Holding】 판시사항

Whether the State or a local government can be a victim of defamation or insult (negative).

국가나 지방자치단체가 명예훼손죄 또는 모욕죄의 피해자가 될 수 있는지 여부(소극).

 

【Summary of Decision】 판결요지

By punishing the offense of defamation or insult according to criminal law, the legal interest the relevant offense is meant to protect is a person’s external reputation, i.e., the social evaluation of a person’s value. Therefore, the State or a local government, as public authorities with the responsibility of and obligation to either protect or realize the fundamental rights of citizens, is not the subject but merely the upholder of fundamental rights. Furthermore, matters pertaining to the State or a local government’s policy decision-making and performance constantly come under broad public scrutiny and criticism, given that the freedom to express such criticism is sufficiently guaranteed for the State or a local government to normally make policy decisions and undergo tasks. Accordingly, in the relationship between the State or a local government and citizens, the former cannot be the subject of external reputation that is protected via means of punishment, and thus, cannot be the victim of defamation or insult.

형법이 명예훼손죄 또는 모욕죄를 처벌함으로써 보호하고자 하는 사람의 가치에 대한 평가인 외부적 명예는 개인적 법익으로서, 국민의 기본권을 보호 내지 실현해야 할 책임과 의무를 지고 있는 공권력의 행사자인 국가나 지방자치단체는 기본권의 수범자일 뿐 기본권의 주체가 아니고, 정책결정이나 업무수행과 관련된 사항은 항상 국민의 광범위한 감시와 비판의 대상이 되어야 하며 이러한 감시와 비판은 그에 대한 표현의 자유가 충분히 보장될 때에 비로소 정상적으로 수행될 수 있으므로, 국가나 지방자치단체는 국민에 대한 관계에서 형벌의 수단을 통해 보호되는 외부적 명예의 주체가 될 수는 없고, 따라서 명예훼손죄나 모욕죄의 피해자가 될 수 없다.

 

【Disposition】 주문

The judgment of the court below is reversed, and the case is remanded to the Seoul Central District Court.

원심판결을 파기하고, 사건을 서울중앙지방법원에 환송한다.

 

Reference

Supreme Court Library of Korea 2012 <https://library.scourt.go.kr>